jueves, 9 de junio de 2011

Una pequeña muestra del poder del Sol

El Sol, nuestra estrella primaria, generador de vida y motor energético de nuestro sistema planetario se encuentra este año (2011) en su periódo de Máxima Actividad Solar, periódo que se repite cada 11 años y que se caracteriza por una actividad frenética en la que destacan sus poderosas tormentas solares, cuya máxima representación son las violentas llamaradas que los científicos denominan Eyecciones de Masa Coronal (CME por sus siglas en inglés.)



Las CME son peligrosas para nosotros ya que si se orientan hacia nuestro planeta pueden ocasionar severos daños a los sistemas de comunicación y circuitos eléctricos además de provocar tormentas geomagnéticas cuya manifestación son las auroras. Las partículas emitidas en estos fenómenos tardan en llegar entre uno y cuatro días a nuestro planeta.

La NASA, a través de su programa Observatorio de Dinámica Solar (SDO) tiene como misión estudiar las variaciones de la actividad solar y su influenca sobre la vida en la tierra y nuestros sistemas tecnológicos, para ello cuenta con un satélite que se encarga de efectuar observaciones y estudios sobre el clima y comportamiento de nuestro astro rey.

El pasado 07 de Junio el SDO registró una espectacular CME de tipo M2 (tamaño mediano), las partículas expulsadas al caer de regreso al Sol cubrieron un área de aparentemente la mitad de la superficie de nuestra estrella, el CME además esta dirigido hacia nuestro planeta a una velocidad aparente de 1400 km/s (llegará aqui en 1 o 2 días), se prevee no obstante que haya una afectación realtivamente baja por el ángulo en el que se emitió. La serie de videos obtenidos del fenomeno, no hacen más que confirmar nuestra insignificancia.


En alta resolución y rayos X (requiere quicktime)

Finalmente la BBC tiene una excelente presentación en Alta resolución.