sábado, 23 de abril de 2011

Las plantas nucleares que podrían convertirse en una pesadilla.

Un análisis llevado a cabo por Nature y la Universidad de Columbia nos muestra un mapa con la ubicación geográfica de las plantas nucleares y el número de residentes que viven cerca de estas, lo cual sería un indicativo de que tan grave sería la afectación en caso de que sucediera un accidente nuclear en dichas instalaciones.

El mapa nos muestra la población que vive a 75 Km a la redonda de las plantas nucleares, la población se incrementa en fiunción del tamaño del círculo y de su color: desde verde (para menos de 0.5 millones de habitantes) hasta rojo ( más de 20 millones de habitantes), para realizarlo se obtuvo información de la Agencia Internacional de energía Atómica (AIEA) a fin de establecer el total de complejos nucleares operativos y en construcción, posteriormente, se estimó la población utilizando las bases de datos del Proyecto de Mapeo Rural-Urbano Global  (GRUMP por sus siglas en inglés) perteneciente al Centro de la Red Internacional de Información de las Ciencias de la Tierra  (CIESIN) perteneciente a la NASA y operado por la Universidad de Columbia.

En el mapa podemos observar que la situación más dramática se presentaría en Asia, en donde los complejos nucleares de Guangdong y Lingao ubicados en el sureste de China, cada uno de los cuales (además de estar muy cerca uno del otro) esta rodeado por cerca de 28 millones de personas en el radio de los 75 Km (dicho radio incluye a Hong Kong), le sigue la Indian Point Plant de Nueva York con 17.3 millones y la planta de Narora en Uttar Pradesh, India con 16 millones, Pakistán (por cantidad de personas) y Japón (por cantidad de plantas) también presentan varias zonas de riesgo.



En Europa, la principal concentración de plantas rodeadas de altos nucleos poblacionales se da en Alemania, Bélgica, Suiza y el Reino Unido y casi todos los países cuentan con alguna instalación nuclear.



En América es Estados Unidos quien concentra el grueso de las plantas nucleares y pocos países latinoamericanos tienen alguna propia.



Nuestro país cuenta con la Central Nuclear de Laguna Verde, ubicada en el Municipio de Alto Lucero de Gutiérrez Barrios, Veracruz, dicha central es propiedad de la Comisión Federal de Electricidad y cuenta con 2 unidades generadoras de 682.5 MWe, dentro del mapa en cuestión se le ubica con un círculo verde claro y esta rodeada en el radio de los 75 Km por un estimado de 1.97 millones de habitantes, la planta se ha visto envuelta en la polémica muchas veces. 



Otro riesgo relativamente cercano a nuestro país es la planta de San Onofre ubicada en el Sur de California Estados Unidos, cerca de San Diego y rodeada por 6.7 millones de personas en el radio citado anteriormente.



Evaluar que tan riesgosa es una instalación nuclear depende de muchos aspectos, la ubicación es sólo uno de ellos y el hecho de que una instalación sea más nueva o mejor diseñada no es garantía de que un accidente no ocurra (el accidente de Chernóbil ocurrió a los 2 años de inicio de operaciones por ejemplo), así tenemos que la planta de Fukushima fue ubicada en un lugar en el que teóricamente la probabilidad de un daño por terremoto o tsunami era baja según el mapa de riesgos de Japón, este tipo de eventos (llamados "más allá de las bases de diseño") junto con el "exceso de confianza" en el que pueden incurrir los operadores de plantas que de inicio se encontrarían en las mejores condiciones de ubicación, diseño y entrenamiento aunados al peligro que representa la construcción de centrales en países con poca regulación o inexpertos en el manejo nuclear puede traer fatales consecuencias.

El mapa completo se encuentra aqui, si no puedes visualizarlo necesitarás el plugin de Google Earth, el cual puedes descargar aqui.