viernes, 22 de julio de 2011

Plutón tiene nueva luna

Asi es, confirmado por el Telescopio Espacial Hubble: Plutón, el planeta enano de nuestro Sistema Solar (desde 2006 perdió su categoría de "planeta" formal para desconcierto de quienes crecimos con la enseñanza de 9 planetas) nos sorprende con el avistamiento por vez primera de su cuarta luna. 

Recordemos que además de Caronte (descubierto en 1978 y de la mitad de tamaño que Plutón) en 2005 se decubrieron un par de satelites adicionales a los que posteriormente se les llamó Nix e Hidra (cuyos nombres se asignaron por ser la diosa de la oscuridad -madre de Caronte- y la serpiente de nueve cabezas respectivamentre además de ser las iniciales de New Horizons, programa de la NASA del cual hablamos más abajo).

Asi pues, el pasado desde el pasado 28 de Junio el Hubble ha tomado distintas fotografías y el día 20 de Julio al nuevo cuerpo se le dió el rango de satelite.

La sonda New Horizons de la NASA tiene como objetivo estudiar a Plutón y sus lunas (y si es posible al cinturón de Kuiper), fue lanzada en 2006 y se prevee que alcanzará el sistema de Plultón en 2015 (actualemente esta a mitad de su camino), el reciente descubrimiento de su nueva luna (bautizada provisionalmente como S/2011 o P4) ha hecho crecer la expectativa de los encargados de la misión al incrementarse le número de observaciones y datos que tomará la sonda cuando sobrevuele el enigm´ñatico cuerpo celeste.

Algunos datos estimados:

Nombre (provisional): S/2011P1 (ó simplemente P4)
Diámetro: ~13 - 34 Km
Orbita entre Nix e Hidra en una órbita circular que completa en aproximadamente 31 días terrestres.

Las imagenes históricas aqui.

Una animación del programa New Horizons: